¿Cuál es la posición más importante en el hockey?

Los mejores equipos de hockey están compuestos por todo tipo de jugadores, delanteros anotadores, delanteros defensivos, defensores ofensivos, defensores locales y porteros. Pero, ¿cuál es el puesto más importante? Si estuvieras formando un equipo, ¿en qué área te enfocarías?

En primer lugar, ofensivamente, en la nueva era de la NHL, los equipos necesitarán tres líneas de puntuación para ganar la Copa Stanley. El año pasado, los Blackhawks tuvieron una gran cantidad de anotaciones desde su primera y segunda línea, con una pequeña pero importante contribución ofensiva desde la tercera línea, mientras que una presencia física en la cuarta línea. ¿Es la ofensiva la posición más importante en la que concentrarse para ganar la copa? La mayoría de los equipos ganadores de la copa y los equipos finales están representados por un juego fuerte en el medio en la posición central. La final del año pasado fue una batalla entre Jonathan Toews y Patrick Sharp contra Mike Richards y Danny Briere, quien reemplazaba al lesionado Jeff Carter.



Toews ganó la final y el premio MVP de los playoffs. En años anteriores, centros como Sidney Crosby y Evgeni Malkin, Pavel Datsyuk y Henrik Zetterberg, y muchos otros centros de alto nivel han ganado la Copa Stanley. La temporada pasada, el MVP de la NHL y los dos máximos goleadores fueron centros. Se confía en los centros en la zona ofensiva y defensiva, además de ganar enfrentamientos clave, jugar en todas las situaciones y, a menudo, desempeñar roles de liderazgo. Once de los treinta equipos de la NHL tienen capitanes que son centros, lo que está empatado con extremos y dos defensores superiores. Parece igual excepto por el hecho de que los equipos solo llevan cuatro centros y llevan seis defensas y ocho extremos.

Los extremos también componen once de los capitanes de la NHL. Los extremos son de vital importancia para los equipos que planean ganar la Copa Stanley. El año pasado fue el extremo Patrick Kane quien anotó el gol de la victoria en tiempo extra en la final. Los extremos formaron diez de los dieciséis primeros puntos en la NHL. Estos jugadores son goleadores y especialistas ofensivos. Por lo general, tienen tiros mortales, aparte de Crosby y Stamkos, los once mejores goleadores de la NHL fueron extremos. Alexander Ovechkin anotó la mayor cantidad de goles por partido la temporada pasada, pero se quedó uno por debajo de los otros dos en la última noche de la temporada. Es difícil argumentar por qué los extremos son la posición más importante en el hockey porque en su mayoría son ofensivos y los centros hacen que los extremos sean mejores, pero generalmente la relación inversa no es cierta.

Luego, por lo general, los tipos más malos del hielo, los defensores. Aunque los defensores solo representan ocho de los treinta capitanes de la NHL, el uno o dos mejores defensores a menudo pueden jugar más de 25 minutos por juego, los mejores delanteros blancos juegan alrededor de 20 minutos por juego. Además, los dos mejores defensores de un equipo son responsables de neutralizar la línea máxima anotadora del equipo contrario y de contribuir a la ofensiva generalmente en forma de asistencias, pero también agregando goles, especialmente en el juego de poder. Estos jugadores también contribuyen más en la zona defensiva, proporcionando golpes y tiros bloqueados. Un equipo puede ganar anotando solo uno o dos goles, pero es muy raro que un equipo gane cuando el otro equipo anota cuatro o cinco. Los mejores defensores casi siempre ayudan a su equipo a llegar a lo más alto de la NHL.

El año pasado, Mike Green fue un contribuyente importante al liderar a todos los defensores en goles y puntos en el camino hacia el Trofeo del Presidente. Duncan Keith, Brent Seabrook y Brian Campbell fueron los ganadores de la Copa Stanley, mientras que Chris Pronger, Kimmo Timonen y Matt Carle estaban al final de la final perdiendo Flyers. Otros grandes defensores como Drew Doughty, Dan Boyle y Sergi Gonchar ayudaron a sus equipos a llegar a los playoffs y competir cuando llegaron allí. ¿Podría un defensa grande, fuerte y ofensivo ser la clave más importante para construir un campeón?

Finalmente, el hombre que rescata todos los errores del otro jugador, el portero. A menudo se busca a los porteros para el liderazgo, pero ya hay tanta presión sobre ellos que la mayoría de la gente cree que la presión adicional de la capitanía perjudica su juego. Los porteros juegan 60 minutos de casi todos los partidos de la temporada regular y de todos los partidos de los playoffs. Los porteros titulares suelen jugar entre 60 y 75 partidos por temporada. Por lo general, los mejores porteros pueden llevar a su equipo a los playoffs, pero ¿lograrán los mejores porteros los mejores resultados de equipo? La temporada pasada fue un par de porteros de bajo perfil los que pasaron a la final, Michael Leighton de los Flyers y Antti Niemi de los Blackhawks.

La NHL actualmente tiene un límite salarial estricto que solo permite a los equipos asignar mucho dinero a unos pocos jugadores. Entonces, ¿a qué puestos deberían asignar su dinero los gerentes generales de la NHL? Mi opinión es que un pívot titular y un par de apagados, pero también defensores ofensivos son los jugadores que realmente distinguen a los buenos equipos de los malos. Por supuesto, todas las posiciones deben cubrirse y los equipos que ganen la copa tendrán todas las áreas cubiertas, pero esos tres jugadores clave son grandes bloques de construcción para una franquicia exitosa.